9 THIÊN TÀI VĨ ĐẠI ĐÃ THAY ĐỔI THẾ GIỚI

Một phát minh để có thể tạo nên một dấu ấn trong lịch sử, nó phải có được một tầm ảnh hưởng rất lớn. Thế nên, thật dễ hiểu khi không phải phát minh nào cũng được lịch sử vinh danh. Điều này có nghĩa là khi một phát minh mang tính nhảy vọt thực sự xuất hiện, đó cũng là lúc chúng ta phải tôn vinh và trân trọng nó.

Dưới đây, chúng tôi muốn làm nổi bật những nhà phát minh xuất chúng, những người đã vượt ra khỏi giới hạn của người thường. 9 cá nhân vĩ đại dưới đây đã tạo nên những thành tựu có tầm ảnh hưởng khổng lồ: thay đổi thói quen, suy nghĩ và cách chúng ta sống hàng ngày.

1. MARK ZUCKERBERG

Ở tuổi 31, Mark Zuckerberg là một trong những tỷ phú trẻ nhất thế giới với tổng giá trị tài sản hơn 46 tỷ đô la Mĩ. Là người đồng sáng lập và CEO của Facebook, ông hiện là người điều hành trang mạng xã hội phổ biến và có tầm ảnh hưởng nhất thế giới. Tính đến tháng 2/2017, Facebook đã có hơn 1,9 tỷ người dùng hàng tháng.

Zuckerberg đã phát triển Facebook cùng nhóm bạn của mình khi còn là một sinh viên trường Harvard, đến năm thứ 2 đại học ông quyết định bỏ học để tập trung toàn bộ thời gian cho việc xây dựng Facebook. Ông mở một văn phòng ở Palo Alto, California và kêu gọi được số tiền lên đến 12,7 triệu đô la Mĩ từ nguồn vốn đầu tư mạo hiểm.

Kể từ đó, Zuckerberg đã tích cực phát triển công ty của mình, và đưa công ty niêm yết trên sàn chứng khoán năm 2012. Zuckerberg không chỉ phát triển nên một kênh quảng cáo và bán hàng vững mạnh cho Facebook mà còn liên tục phát triển các tính năng mới cũng như mở rộng băng thông của người dùng thông qua việc cho phép các dịch vụ video và live streaming tại chỗ. Ông cũng là người dẫn đầu một số thương vụ thâu tóm đình đám, như Instagram, Oculus VR và một ứng dụng tương tự như Snapchat tên là Masquerade.

Ông trùm trẻ tuổi này, vừa trở thành một người cha, và cũng là một nhà từ thiện với nhiều đóng góp cho cộng đồng. Thông qua quỹ Chan Zuckerberg Initiative, Mark và vợ mình đã đóng góp hàng trăm triệu đôla cho các dự án giáo dục và chăm sóc sức khỏe trên toàn thế giới.

2. STEVE JOBS

Câu chuyện về cuộc đời của Steve Job là câu chuyện về những thất bại thê thảm và sau đó là những thành công mang tính lịch sử. Ông đã bỏ học tại trường đại học Reed và lập nên Apple Computer ngay tại ga-ra của bố mẹ mình ở Palo Alto, California cùng người bạn kĩ sư của mình là Steve Wozniak vào năm 1976. Mục tiêu của họ là phát minh ra một chiếc máy tính cá nhân, có thể mang theo được và ai cũng có thể sử dụng. Họ đạt được mục tiêu đã đề ra với chiếc máy tính cá nhân Apple IIc phiên bản 2.

Năm 1980, Apple niêm yết trên sàn chứng khoán với giá trị 1,2 tỉ đô la Mĩ ngay sau ngày giao dịch đầu tiên. Tuy nhiên, sau một loạt các sản phẩm đáng thất vọng và doanh thu sụt giảm, Jobs bị sa thải và buộc phải rời bỏ công ty do mình lập nên .

Không hề nản chí, ông sáng lập nên NeXT – một công ty máy tính và phần mềm. Trong khoảng thời gian này, ông cũng đầu tư 5 triệu đô la Mĩ vào Pixar – một hãng phim hoạt hình thuộc hãng George Lucas. Ông tiếp tục gia tăng nguồn đầu tư của mình cho đến khi nắm quyền kiểm soát công ty này. Đó thực sự là một quyết định thông minh của Steve khi mà hiện tại Pixar đã trở thành một hãng sản xuất phim hoạt hình thành công với nhiều bộ phim nổi tiếng như Toy Story, Finding Nemo và The Incredibles.

Cổ phiếu của NeXT tiếp tục tăng trưởng và đến năm 1996, công ty này đã được Apple mua lại. Năm 1997, Jobs được Apple mời quay về khi mà công ty đang ở bên bờ vực phá sản và giữ vị trí quyền CEO cho đến năm 2011- trước khi ông qua đời.

Trong suốt thời gian điều hành Apple, Jobs đã mở rộng pham vi sản phẩm và đưa công ty này trở thành một trong những thương hiệu thành công nhất trên thế giới với tổng giá trị 300 tỷ đô la Mỹ, nhờ vào sự thành công của iPhone và iPad.

3. ELON MUSK

Elon Musk đã được coi là “Henry Ford của ngành khoa học vũ trụ”. Vị doanh nhân công nghệ cao gốc Nam Phi này là hình tượng cho rất nhiều điều, trong số đó Elon Musk được coi là nguồn cảm hứng cho nhân vật Tony Stark – nhà tài phiệt công nghệ khác người trong loạt phim Iron Man. Nhưng có lẽ mọi người biết đến ông nhiều nhất thông qua SpaceX- tham vọng chinh phục không gian của Elon Musk- biến giấc mơ du hành vũ trụ của mỗi cá nhân trở thành hiện thực.

Musk thành lập công ty hàng không vũ trụ vào năm 2002 nhằm “cách mạng hóa công nghệ vũ trụ, với mục tiêu cuối cùng là cho phép con người sống ở các hành tinh khác”-  theo như lời giới thiệu trên trang web SpaceX.

SpaceX đang dự định phóng tên lửa mới nhất của mình – Falcon Heavy – tên lửa tối tân nhất thế giới với đầu phóng tái sử dụng vào hè 2017.

Với hầu hết mọi người thì thực sự điều hành SpaceX là quá đủ bận rộn rồi, thời gian đâu để tập trung vào những dự án khác. Nhưng Musk không phải là một người như vậy. Bên cạnh SpaceX, Musk còn là giám đốc điều hành Tesla Motor Co. – một công ty chuyên sản xuất ô tô chạy bằng điện và là đồng sáng lập SolarCity. Ông cũng đang nghiên cứu và xây dựng hệ thống vận chuyển tốc độ cao, có thể vượt qua tốc độ âm thanh trong không khí với tên gọi “Hyperloop” – một hệ thống có thể cách mạng hóa việc di chuyển đi lại bằng việc giảm thời gian đi lại từ Los Angeles đến San Francisco xuống chỉ còn 30 phút.

4. ANNE WOJCICKI

Anne Wojcicki là đồng sáng lập và CEO của 23andMe, một công ty chuyên bán các thiết bị xét nghiệm gen di truyền trực tiếp rất thuận tiện cho người tiêu dùng. Người mua chỉ cần gửi một mẫu nước bọt đến và họ sẽ mua được dụng cụ này với giá khá rẻ, chỉ 199 đô la Mĩ.

Bộ gen di truyền của công ty đã được trao tặng danh hiệu “Sáng chế của năm” bởi tạp chí Time vào năm 2008. Bộ xét nghiệm của công ty có thể kiểm tra 36 bệnh liên quan đến gen lặn, bao gồm bệnh thiếu máu do có hồng cầu lưỡi liềm và xơ nang.

Năm 2013, công ty đã gặp phải vấn đề khi bị FDA-Cục quản lý Thực phẩm và Dược phẩm Hoa Kỳ yêu cầu dừng bán bộ thiết bị xét nghiệmdo lo ngại về tính chính xác của kết quả xét nghiệm. Thay vì chấp nhận yêu cầu của FDA, Wojcicki đã phối hợp với cơ quan này để chứng minh các kết quả xét nghiệm là chính xác. Năm 2015, 23andMe giới thiệu một bộ xét nghiệm mới được chứng nhận bởi FDA.

23andMe luôn không ngừng đổi mới, và gần đây đã gọi vốn lên tới 115 triệu đô la Mỹ (tại mức định giá 1,1 tỉ đô la Mĩ) để phát triển nghiên cứu các loại thuốc mới.

5. HENRY FORD

Vào đầu thế kỉ 20, ô tô được coi là một mặt hàng chỉ những người giàu có mới có thể mua được và Henry Ford đã có ý định thay đổi điều này. Ở tuổi 40, sau hai lần thất bại, vị kĩ sư người Michigan đã quyết tâm nỗ lực bằng được phải tạo nên những chiếc xe ô tô chất lượng, với giá cả phải chăng và độ tin cậy cao, được sản xuất đại trà.

Kết quả của sự kiên trì, nỗ lực chính là Ford Model T, mẫu ô tô được bán với mức giá 850 đô la Mĩ vào năm 1908. Trong khi chiếc xe này nhanh chóng chiếm được thiện cảm của người tiêu dùng, công ty của Ford lại không thể đáp ứng được nhu cầu ngày càng lớn của thị trường do năng lực sản xuất hạn chế. Vậy nên, nhà tư bản công nghiệp ô tô này đã quyết định tập trung cải tiến dây chuyền lắp ráp của mình. Trong vòng 10 năm sau, ông đã khiến ngành sản xuất ô tô hiệu quả hơn và ít tốn kém hơn bằng những cải tiến đã đi vào lịch sử như việc thêm vành đai băng tải tự động và đào tạo từng người lao động thực hiện một nhiệm vụ duy nhất.

Đến năm 1919, nhà sáng chế tiên phong chỉ học hết lớp 8 này đã sản xuất ra một nửa số ô tô ở Mĩ. Với việc giảm giá thành một chiếc ô tô xuống còn 350 đô la Mĩ, ông đã khiến ô tô trở thành một phần không thể thiếu trong đời sống của tầng lớp trung lưu Mĩ.

6. & 7. LARRY PAGE VÀ SERGEY BRIN

“Sergey và tôi thực sự rất đam mê việc kinh doanh bằng cách tạo nên những thứ mới mẻ” – đây là trích đoạn trong một bức thư mà đồng sáng lập Google Larry Page viết nhân dịp thông báo việc thành lập công ty mẹ của Google – Alphabet vào tháng 8/ 2015.

Hai nhà đồng sáng lập của Alphabet – Page và Sergey Brin quen nhau khi theo học Tiến  sĩ tại Đại học Stanford vào năm 1995. Không lâu sau, cả hai đã hợp tác cùng nhau trong dự án Backrub – một công ty chuyên về công cụ tìm kiếm, khi họ sống trong ga-ra của một người bạn ở Menlo Park, California.

Bộ đôi đam mê công nghệ này đã thay đổi trang tìm kiếm của họ từ Backrub thành Google (cảm ơn Chúa vì quyết định này!) và tạo ra một cuộc cách mạng về lĩnh vực công cụ tìm kiếm bằng cách sử dụng một thuật toán mới cho phép xếp hạng một trang web dựa trên các backlink (dạng liên kết từ trang web A sang trang web B và trang web B sẽ liên kết ngược lại trang web A).

Cho đến lúc đó, rất nhiều công cụ tìm kiếm vẫn sử dụng kết quả do con người xác định.

Năm 2004, Google lên sàn chứng khoán. Kể từ đó, công ty đã đa dạng hóa các sản phẩm của mình, bao gồm Gmail, Google Maps, Google + và Google Glass. Công ty cũng đã phát triển các sản phẩm công nghệ cao như ô tô tự lái, robot, công nghiệp trí tuệ nhân tạo, v.v

Với rất nhiều dự án như vậy, các nhà sáng lập Google đã quyết định lập nên Alphabet – một công ty mẹ vào năm 2015 với mục đích đây sẽ là công ty chủ quản cho rất nhiều công ty con trong đó có cả Google. Brin là chủ tịch của Alphabet và Page đảm nhiệm vai trò CEO.

8. MARIE CURIE

Nhà vật lý học, nhà hóa học Marie Curie sinh ra tại Warsaw, Ba Lan năm 1867 và là một cá nhân xuất chúng của thể giới. Các thành tựu của bà càng trở nên ấn tượng hơn khi biết rằng bà là một người phụ nữ sống trong thời kì mà khoa học vốn được coi là ngành của riêng nam giới. Trong khuôn khổ đó, Curie còn trở thành nữ giảng viên vật lý đầu tiên tiên tại Đại học Sorbonne, Paris.

Vào năm 1903, Curie đạt giải Nobel Vật lý nhờ việc khám phá ra chất phóng xạ. Năm 1911, bà đạt giải Nobel thứ hai khi tìm ra 2 nguyên tố hóa học mới: radium và polonium. Nhờ có phát hiện ra chất radium của Curie, tia X quang ra đời và được đưa vào sử dụng trong y học. Bà cũng là nhà khoa học đi đầu trong nghiên cứu về ung thư và là người tiến hành một trong các nghiên cứu đầu tiên sử dụng tia phóng xạ để chữa trị các khối u.

Tuy nhiên, không may thay, chính những phát minh mang tính đột phá đó lại là nguyên nhân dẫn tới cái chết của bà. Bà mất năm 1934 do bệnh suy tủy sương (aplastic anemia) – căn bệnh gây nên bởi việc tiếp xúc lâu dài với tia phóng xạ.

Những đóng góp và di sản của bà vẫn được tiếp nối cho đến ngày hôm nay. Curie đã thành lập hai viện nghiên cứu ung thư – một ở Paris và một ở Warsaw, quê hương bà. Hai viện này đều là các trung tâm nghiên cứu y sinh quan trọng trong lĩnh vực nghiên cứu ung thư.

9. LOUIS B. MAYER

Louis B. Mayer sinh ra ở Nga và là ông trùm của hãng phim Metro Goldwyn Mayer (MGM), chính là người đứng đằng sau những bộ phim kinh điển của Mỹ như Ben Hur, Singing in the Rain, Cuốn theo chiều gió và Phù thủy xứ Oz. Mayer thôi học năm 12 tuổi và trở thành trụ cột trong gia đình từ khi còn rất trẻ. Ông giúp đỡ bố mẹ và 4 người anh em bằng cách thu bán phế liệu kim loại để bán lại vào mùa đông khắc nghiệt của người Canada tại New Brunswick.

Một Louis B. Mayer đầy tham vọng đến Boston năm 19 tuổi để mở rộng việc kinh doanh phế liệu kim loại của gia đình. Tại đây, ông đã nắm bắt cơ hội khi mua lại một nhà hát cũ kĩ rồi cải tạo thành một rạp chiếu phim với 600 chỗ ngồi. Rạp chiếu phim này là một thành công lớn và giúp Mayer chiếm lĩnh cả thị trường chiếu phim tại New England.

Tuy nhiên, thành công lớn chỉ thực sự đến với Mayer vào năm 1914. Ông mua lại bản quyền bộ phim Birth of a Nation của D.W.Griffith với giá 50.000 đô la Mỹ. Bộ phim thành công vang dội và giúp Mayer thu về 500.000 đô la Mỹ. Năm 1918, Mayer chuyển đến Los Angeles và sáng lập nên Louis B.Mayer Pictures Corporation. Cũng trong khoảng thời gian này, ông trùm kinh doanh  Marcus Loew và nhà sản xuất phim Samuel Goldwyn đã sáp nhập 2 công ty của họ để tạo thành xưởng phim Metro-Goldwyn và đề nghị Mayer là người điều hành. Mayer đã đồng ý với lời đề nghị này với điều kiện tên ông được thêm vào tên xưởng phim.

Và đó là nguồn gốc cái tên Metro Goldwyn Mayer mà Mayer đã là người chèo lái trong gần 3 thập kỷ và đưa MGM trở thành một trong số ít xưởng phim sử dụng hình ảnh màu (technicolor) và vẫn tạo ra lợi nhuận trong thời kỳ Đại khủng hoảng.

TIN LIÊN QUAN